Positieve berichten

Positieve berichten als vitaminen voor de ziel


2 reacties

Sociaal vermogen autist is te bexc3xafnvloeden

Mensen met autisme worden steeds socialer naarmate ze ouder worden. Rond hun dertigste functioneren delen van de hersenen die zorgen voor sociaal gedrag, de spiegelneuronen, bij autisten op normaal niveau. Ze krijgen dan meer vrienden en worden sociaal actiever.

Dat blijkt uit onderzoek van het Nederlands Instituut voor Neurowetenschappen dat maandag werd gepubliceerd in Biological Psychiatry.

Emoties begrijpen
Spiegelneuronen zijn zenuwcellen waarmee mensen emoties van anderen kunnen begrijpen. Als een normaal kind iemand ziet lachen, dan 'spiegelt' hij dat: hij imiteert de activiteit in zijn gedachten. Op scans is dezelfde hersenactiviteit te zien als wanneer hij de handeling zelf uitvoert. Daardoor leert hij mee te voelen. Bij autistische kinderen gebeurt er echter bijna niets als ze iemand anders zien lachen.

Tot nu toe werd aangenomen dat autisten moeite hebben zich in anderen te verplaatsen omdat hun spiegelsysteem niet functioneert. Met dit onderzoek is voor het eerst aangetoond dat het systeem niet kapot is: de ontwikkeling is alleen vertraagd, stelt onderzoeksleider Christian Keysers.

In de loop van hun leven gaat die ontwikkeling bovendien gewoon door: op hun veertigste functioneren spiegelneuronen bij autisten zelfs beter dan die van hun leeftijdsgenoten. Bij normale mensen daalt de activiteit in de loop van hun leven alleen maar.

21 mannen
In het onderzoek werden 21 autistische mannen met een normale intelligentie vergeleken met 'normale' mannen. Ze kregen filmpjes te zien van verschillende emoties. Daarbij werd hun hersenactiviteit gemeten. Hoe ouder de autisten, hoe actiever hun spiegelneuronen. Ook bleek uit vragenlijsten dat hun gedrag steeds socialer werd.

De resultaten bieden aanknopingspunten voor nieuwe therapiexc3xabn, zeggen de onderzoekers. 'Met magnetische stimulatie zouden we  dit gebied in de hersenen bij autisten kunnen stimuleren', zegt Keysers. 'Daardoor is de ontwikkeling van  spiegelneuronen misschien te versnellen.'

Een andere mogelijkheid is therapie waarbij de gezichtsuitdrukkingen en handelingen van het kind met autisme steeds door anderen worden gexc3xafmiteerd. 'Een normaal kind merkt al  snel dat  iemand gaat lachen als hij zelf lacht', aldus de Groningse neurowetenschapper Keysers. 'Maar doordat autistische kinderen niet op zoek gaan naar contact, gebeurt dat bij hen veel minder snel. Door het kind vaak te imiteren, zou je zijn hersenen misschien kunnen stimuleren om dat verband wel te leggen.'

Bron VK.nl

Advertenties


Een reactie plaatsen

Het voordeel van slecht slapen

Als mensen niet genoeg slaap krijgen, zijn ze geneigd om overmatig optimistische besluiten te nemen. Ze gaan dan vaker riskant gokken, meldden Amerikaanse wetenschappers in het vakblad Neuroscience dinsdag. Wetenschappers onderzochten met MRI-scans de hersens van mensen die kort hadden geslapen en van anderen die een goede nachtrust hadden. De scans van de kortslapers toonden meer activiteit in hersengebieden die uitkomsten positief inschatten. Tegelijk hadden ze juist minder activiteit in de hersengebieden voor negatieve resultaten.

Winstzoekend
'Slaapgebrek verandert de houding van verliesmijdend naar winstzoekend', concludeerden de onderzoekers van de Duke University in de Amerikaanse staat North Carolina. 'Zij schatten de kansen op positieve gevolgen groter in en zien minder risico's.'

Koffiedrinken, frisse lucht of lichaamsbeweging verhelpen het effect niet.

Bron: De Volkskrant


1 reactie

Vaccin tegen borstkanker dichterbij

CLEVELAND – Amerikaanse wetenschappers zeggen een vaccin te hebben vervaardigd dat bij muizen de ontwikkeling van borstkanker heeft voorkomen.

De wetenschappers hopen dat het vaccin in de toekomst ook bij mensen goede resultaten zal afwerpen. De Amerikanen, die hun bevindingen publiceerden in het blad Nature Medicine, waarschuwen overigens dat het vaccin eerst nog op mensen beproefd moet worden en dat het – als deze proeven succesvol zijn – nog wel een paar jaar kan duren eer het vaccin algemeen verkrijgbaar is.

Volgens de immunoloog die het onderzoek leidt, keert het vaccin zich tegen een eiwit dat aangetroffen wordt in de meeste borsttumoren. ,,Als het vaccin bij mensen net zo werkt als bij muizen, zal dit een kolossale prestatie zijn. Dan zouden we borstkanker kunnen uitschakelen”, aldus Vincent Tuohy, van het Cleveland Clinic Learner Research Institute. ,,Wij geloven dat dit vaccin een gebruikt zal worden om borstkanker bij volwassenvrouwen te voorkomen, zoals andere vaccins dat hebben gedaan met veel kinderziektes”.

In het onderzoek vaccineerden de Amerikanen muizen die in genetisch opzicht kwetsbaar waren voor kanker. De ene helft van de dieren kreeg een vaccin met xc3¡-lactalbumine en de andere helft met een vaccin zonder deze stof. Geen van de muizen uit te eerste groep ontwikkelde borstkanker, terwijl alle andere muizen dat juist wel deden.

De Britse kankeronderzoeker Robert Hawkins verklaarde tegenover de Britse omroep BBC: ,,Deze studie beschrijft een interessante benadering om borstkanker te voorkomen. Het zal nog verscheidene jaren duren eer dit vaccin volledig getest kan worden, om te kunnen beoordelen of de ontwikkeling van de ziekte bij vrouwen er veilig en effectief mee gestopt kan worden.”


Een reactie plaatsen

Harmonische frequenties maken muziek goed

Wetenschappers bestudeerden de muzikale voorkeuren van 250 studenten. Uit deze analyse blijkt dat mensen een voorkeur hebben voor frequenties die in harmonie met elkaar zijn. Harmonische frequenties zijn veelvouden van dezelfde frequentie, die tegelijkertijd worden gespeeld. Zo zijn geluiden op 400, 600 en 800 hertz veelvouden van 200.

De wetenschappers bestudeerden ook een fenomeen dat xe2x80x98beatingxe2x80x99 wordt genoemd. Beating ontstaat wanneer twee geluiden dicht bij elkaar liggen, maar niet op dezelfde frequentie zijn. Ook ontstaat beating wanneer geluiden niet in harmonie zijn. Of een bepaald liedje aangenaam gevonden wordt door de studenten, komt volgens de wetenschappers niet door beating. Het effect is te verwaarlozen.

Wetenschappers zijn al langer op zoek naar het geheime recept van goede muziek. xe2x80x9cHet is misschien wel xc3xa9xc3xa9n van de oudste vragenxe2x80x9d, vertelt Josh McDermott van de New York universiteit. McDermott en zijn collegaxe2x80x99s denken dat een onderzoek onder mensen uit andere culturen mogelijk verschillende resultaten oplevert. xe2x80x9cLuisteraars met verschillende ervaringen hebben waarschijnlijk andere voorkeuren.xe2x80x9d

Dus of u nu houdt van hiphop of klassieke muziek: goede muziek blijft een kwestie van smaak.

Bron: scientias.nl


1 reactie

Kanker straks te lijf met chemobom

Onderzoekers van het Rotterdamse Erasmus MC hebben een manier gevonden om chemotherapie alleen in tumorcellen te laten werken. Ze verpakken chemomedicijnen in vetbolletjes en brengen die in het gezwel tot ontploffing. Daardoor kunnen de kankermedicijnen hun werk gericht doen en hebben patixc3xabnten veel minder last van bijwerkingen van de chemotherapie.

De eerste resultaten van het onderzoek worden vandaag gepresenteerd op een Europees congres in Rotterdam. Internationaal wordt al langer onderzoek gedaan naar dergelijke chemobommen, zegt Timo ten Hagen van het Laboratorium Experimentele Chirurgische Oncologie, maar tot nu toe stuitten wetenschappers steeds op het probleem dat de vetbommetjes in de tumor te weinig en te langzaam medicijnen afgaven.

Vetomhulsel

Het vetomhulsel was zo stabiel dat het niet alleen in de bloedbaan, maar ook in de tumor te lang intact bleef. Daardoor was het effect van de chemo te gering.

Samen met onderzoekers uit Duitsland en de Verenigde Staten ontwikkelden de Rotterdammers thermogevoelige vetbolletjes. Bij een normale lichaamstemperatuur blijven die in stand, waardoor ze in de bloedbaan circuleren zonder hun inhoud af te geven. Door de tumor te verhitten tot 42 graden knappen de bolletjes alleen in het gezwel uiteen.

Lees het hele artikel in de Volkskrant


1 reactie

Wetenschap in crisistijd

De economische crisis verspreidt zich als een olievlek over de aardbol en pakt erger uit dan bijna iedereen had verwacht. Wat betekent dat voor de wetenschap, en wat kunnen onderzoekers bijdragen aan het herstel?

De zelfzuchtige zoektocht naar snel gewin heeft zijn beste tijd gehad. Het kapitalisme wordt door de huidige economische crisis socialer. Het gezamenlijk belang komt weer voorop te staan, ook in het bedrijfsleven. Dat is goed nieuws voor de xe2x80x98zachtexe2x80x99 wetenschappen, want die zijn nodig om deze ontwikkeling goed te kunnen begrijpen. Sociologen, psychologen en historici komen daarom meer in het centrum van de aandacht te staan.

Dat zegt Noreena Hertz, globaliseringsprofessor aan de Rotterdamse Erasmus Universiteit. Samen met een aantal andere toonaangevende denkers laat zij in Nature haar licht laten schijnen over de consequenties van de recessie voor de wetenschap. Ze verwacht dat het gezamenlijk belang ook steeds meer een richtsnoer gaat worden voor bedrijven en overheden. Of misschien hoopt ze het, want haar ideexc3xabn zijn niet zonder idealisme.

Lees het hele artikel in Noorderlicht.vpro


Een reactie plaatsen

De Zon

Zon3

Nu de zon zich de komende week uitbundig laat zien, is het misschien interessant om te kijken naar de spectaculaire foto’s die de NASA heeft vrijgegeven. Ze zijn heel gedetailleerd en scherp.

Het zijn de eerste foto’s die gemaakt werden door de Solar Dynamics Observatory (SDO), een satelliet in een baan om de zon, die in februari werd gelanceerd.

"In veertig jaar onderzoek heb ik nog nooit zulke foto’s gezien", jubelt de leider van het onderzoek. "Deze missie zal een grote impact hebben op de wetenschap en zal ons begrip van de zon enorm veranderen.

NASA (technische onderbouwing en foto’s)